Статья
16 Апреля 2010 1:00

Эврики и эйфории

<p>Добрые и злые, коварные и бескорыстные, завистливые и честолюбивые, гении и талантливые дилетанты или воображариум мировой науки.</p>
Комментарии экспертов
<p>Существуют люди, которые относятся к культуре как к музею. Для них знание живет в стерильном доме, полном бестелесных гениев, питающихся математическими формулами и трактатами Спинозы. У входа в этот музей следует самым тщательным образом вытирать ноги. А внутри, разумеется, ничего нельзя трогать руками. Именно по этой причине наиболее культурные люди чаще всего бывают полными интеллектуальными импотентами.</p>
<p>В действительности же никаких бестелесных гениев в природе нет. Храм знания полон разной дряни, грызунов, насекомых и падших женщин. Открытия в области космологии совершаются, как правило, за пинтой пива. Биологи идут к революционным прорывам сразу после ссоры с женой. Узнать о подлинном лице науки можно не из учебника по физике, но из сборника анекдотов.</p>
<p>— Конечно, — говорит Уолтер Гратцер, автор книги с оригинальным подзаголовком «Оксфордская книга научных анекдотов», — полученная информация вряд ли приведет вас к озарениям в физике, но она сможет приоткрыть некоторые тайны относительно истории и социологии науки. И главная из этих тайн, продолжаем мы, заключается в том, что наука является командным спортом, а не уделом одиноких гигантов, таскающим на плечах бесполезных карликов. А где коллектив, там и интриги. Что может быть увлекательнее копания в соре, из которого выросла теория относительности или современная генетика?</p>
<p>Впрочем, даже если вы хотите оставаться чистюлей, вам все равно придется читать Гратцера, при условии, что вы преподаете. Ни одна качественная лекция, как известно, не обходится без драматических историй, которые в равной мере служат просвещению и развлечению слушателей. А у Гратцера, между прочим, в этом смысле собран самый сок.</p>
<p>Например, он рассказывает о том, как беззаботные и неряшливые химики прошлого открыли аспартам — самый популярный на сегодняшний день заменитель сахара. Некий Фальберг однажды приступил к ужину. И с удивлением заметил, что пища имеет сладкий привкус. Оказалось, что она испачкана химическими веществами, которые были получены в результате одного из экспериментов. Фальберг быстро сообразил, какими выгодами это чревато, запатентовал вещество и при этом даже не поделился со своим научным руководителем. Сегодня химики всегда работают в перчатках, так что аспартама нам было бы уже не видать.</p>
<p>Или вот великий русский биолог Илья Мечников. Дважды пытался покончить жизнь самоубийством, чем довел до исступления собственную жену. И при этом подобно жертве современной рекламы верил, что старение является результатом скопления шлаков в кишечнике, так что все, что нужно сделать для долгой жизни — пить кефир и йогурт литрами. Не помогло. Мечников умер от инфаркта в возрасте 71 года.</p>
<p>А легендарный Курт Гёдель после прихода к власти нацистов эмигрировал в США, где продолжил работу в Принстоне. Вскоре он полностью отказался от контактов с людьми. Его общение с миром свелось к обмену письмами через щель в двери кабинета. У Гёделя была навязчивая идея о том, что его хотят отравить.</p>
<p>Не менее великий математик Давид Гильберт отличался крайней степенью рассеянности. Один из его талантливых учеников погиб в молодости, но успел предложить важную интерпретацию гипотезы Римана, классической проблемы теории чисел. На похоронах Гильберт начал траурную речь: «Какая трагедия, что столь даровитый молодой человек погиб прежде, чем представилась возможность понять, на что он свободен. Но хотя в его доказательстве римановской гипотезы и вкралась ошибка, возможно, к решению знаменитой задачи придут тем же путем, каким к нему двигался покойный. Действительно, — продолжил Гильберт с оживлением, — рассмотрим функцию комплексной переменной...»</p>
<p>«Эврики и эйфории» следует признать фундаментальным источником в области научных анекдотов. И заметить, что чтение подобных текстов заставляет нас быть оптимистами: в конце концов, если науку удается делать слабым и смешным людям, таким же как мы с вами, значит и для человечества в целом, возможно, не все потеряно.</p>
<p> Уолтер Гратцер "Эврики и эйфории. Об ученых и их открытиях". М.: КоЛибри, 2010.</p>
  • вконтакте
  • facebook
  • твиттер

© 2008-2016 НО - Фонд «Центр политической конъюнктуры»
Сетевое издание «Актуальные комментарии». Свидетельство о регистрации средства массовой информации Эл № ФС77-58941 от 5 августа 2014 года. Издается с сентября 2008 года. Информация об использовании материалов доступна в разделе "Об издании".