Статья
18 Апреля 2011 1:13

Паразиты. Тайный мир

<p>Описание жизни паразитов, как фантастический роман с непостижимыми, зловещими, а порой вызывающими сопереживание героями.</p>
Комментарии экспертов
<p>На обложку работы биолога Карла Циммера вынесена цитата из обзора книги в Los Angeles Times: «Книга, способная изменить наш взгляд на мир». Обычно такого рода заявления не означают ровным счетом ничего, за исключением желания издателя попытаться продать больше копий текста. Но в данном случае перед нами редкий пример обратного. Цитата американского рецензента полностью соответствует содержимому самой книги.</p>
<p>Циммер чередует в своей книге описание отдельных удивительных видов паразитических существ с описанием болезней, которые ими порождаются, а также с тем, какую пользу могут приносить людям определенные паразиты. В результате, мы читаем книгу по истории паразитологии, но она оказывается чертовски захватывающей.</p>
<p>Паразитология как раздел биологии — наука совсем молодая. Во времена Дарвина ученые считали паразитов чем-то вроде досадного недоразумения или сбоя в стройной программе жизни. Изучать паразитов в лабораторных условиях практически невозможно, поскольку для жизни и функционирования они постоянно нуждаются в своих носителях. Поэтому истинную роль паразитов в эволюции жизни на нашей планете мы начали понимать только в последние годы.</p>
<p>Само слово «паразит» изначально возникло в социальном контексте — оно означало постоянных прихожан в храме, имевших в нем место за столом. Потом начала преобладать негативная окраска термина, паразитами стали называть граждан, живущих за счет мелких подачек от римского императорского двора. Биологи, столкнувшись впервые с видами, живущими за счет другого вида, использовали уже устоявшийся термин. В широком смысле слова, под паразитами понимаются все подобные виды, включая бактерии, но чаще всего, говоря о паразитах, мы подразумеваем многоклеточных животных.</p>
<p>Теперь сенсационные новости от Карла Циммера. Первый сюрприз заключается в том, что паразитических видов на планете примерно в четыре раза больше, чем так называемых свободноживущих, вроде нас с вами. Без всякой натяжки мы можем считать Землю планетой паразитов, и только наш «шовинизм позвоночного» (отличный термин из книги!) препятствует осознанию этого простого факта. Далее, именно паразиты являются настоящим венцом творения в части их способности адаптироваться к сложнейшей среде обитания, например, внутренним органам млекопитающего.</p>
<p>Если тело каждого взрослого человека в общих чертах напоминает тела своих родителей, то у паразитов все не так. Некоторые из них умеют, приспосабливаясь к среде, в течение каждого нового поколения получать совершенно новый внешний вид — то в виде личинки, плавающей в пруду, то в виде ленточного червя, живущего в кишечнике свиньи и т.п. И речь не идет о трансформации одной и той же особи, как это бывает у насекомых. Личинка, рождающая червя, умирает, чтобы продолжить цикл трансформаций. Это, кстати говоря, стало одним из факторов, препятствующих изучению паразитов биологами.</p>
<p>Третья новость состоит в том, что паразиты являются не случайным изъяном эволюции, но фундаментальным условием развития жизни на планете. Именно паразиты создают определенные экосистемы, например, трансформируя поведения морских рыб, так чтобы на них могли охотиться хищные птицы. Паразиты стабилизируют нашу иммунную систему, которая сама по себе тоже возникла в результате миллионов лет борьбы с этой угрозой. Если дети растут в стерильных условиях, это делает их уязвимым к болезням. Паразиты могут контролировать численность сельскохозяйственных вредителей. В действительности, биологи ошибались, когда анализировали межвидовую борьбу исключительно в терминах хищник-жертва. Гораздо более интенсивная борьба разворачивается не вне организма, а внутри него — это каждый свободноживущий вид отвечает на угрозы со стороны своих четырех паразитических антагонистов.</p>
<p>Митохондрия, центральная часть клетки организмов, отвечающая за энергообмен, изначально была паразитом, добившимся симбиотической связи со своим носителем — примитивным одноклеточным. Мы в буквальном смысле являемся колониями паразитов.</p>
<p>Ну, и наконец, последнее соображение. Много десятилетий ученые спорят о том, зачем животным потребовался секс. В чем преимущество полового способа размножения? На этот счет есть несколько основных гипотез, ни одна из которых до сих пор не является общепризнанной. Циммер, опирающийся на новейшие исследования паразитологов, предлагает нам романтическую версию. Увеличение генетического разнообразия в каждом следующем поколении сделало нас чуть более сложными объектами для адаптационных механизмов многочисленных паразитов. Другими словами, секс появился как дополнительный способ защиты против паразитов, цель которых состоит в том, чтобы обмануть иммунную систему свободноживущих особей. Скажем им спасибо?</p>
<p><strong>Карл Циммер «Паразиты. Тайный мир». М.: Альпина Нон-Фикшн, 2011.</strong></p>
  • вконтакте
  • facebook
  • твиттер

© 2008-2016 НО - Фонд «Центр политической конъюнктуры»
Сетевое издание «Актуальные комментарии». Свидетельство о регистрации средства массовой информации Эл № ФС77-58941 от 5 августа 2014 года. Издается с сентября 2008 года. Информация об использовании материалов доступна в разделе "Об издании".